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Selección de sitios para anidar por Chicopiojos

La información sobre la historia natural de las aves en el trópico es muy escasa, en comparación a lo que se sabe de sus contrapartes en el hemisferio norte. En Costa Rica gracias a la investigación realizada por Alexander Skutch, principalmente en el Valle del General , poseemos un muy buen conocimiento sobre la historia natural de muchas especies de nuestras aves y en especial de su reproducción. Pero aun así desconocemos o conocemos poco de la historia natural de la mayoría de las 911 especies que habitan el país.

Escalante, I. 2013. Nest-site characteristics of Rufous-naped Wrens (Campylorhynchus rufinucha) in Acacia trees may serve to avoid vertebrate predator. Ornitología Colombiana 13: 13-20. En el Parque Nacional Palo Verde se desarrolló un estudio para evaluar las características de los sitios utilizados por los Chicopiojos (Campylorhynchus rufinucha) para construir sus nidos y como esto puede reducir la depredación de los mismos. El estudio reveló que los Chicopiojos prefieren colocar sus nidos en los sitios menos expuestos de los Cornezuelos (Acacia sp.) de mayor altura. Este comportamiento posiblemente provee un mejor sustento al nido y le brinda más protección contra posibles depredadores. Sin embargo el autor no encontró ninguna relación entre la agresividad de las hormigas que habitaban los Cornezuelos y le preferencia de los Chicopiojos por anidar en esos árboles. Estudios donde se evalúen las características de los sitios escogidos para anidar por parte de las aves en el trópico son escasos, por lo que estudios como el presente ayuda a entender mejor los requerimientos de los sitios escogidos por las aves para anidar. ( a los interesados en leer el artículo original escribir a: nachoescalante@gmail.com)

¿Cuantos días puede volar un ave sin detenerse?

Hola a todos

Como nosotros y la mayoría de animales, las aves buscan sitios seguros donde percharse para dormir y así reponer sus energías para el siguiente día. Sin embargo desde hace mucho tiempo se ha mencionado que algunas aves (como vencejos y albatros) pasan la mayor parte de su vida volando, realizando la mayoría de comportamientos en vuelo como por ejemplo: cortejar a la pareja, alimentarse, e incluso dormir. Hasta la fecha no contábamos con datos que respaldaran estas suposiciones, generando algunas veces escepticismo entre las personas, y dudas de cuánto tiempo es posible que un ave pase en vuelo antes de percharse.

Liechti F., Witvliet W., Weber R. & Bächler E. 2013. First evidence of a 200-day non-stop flight in a bird. Nature Communications 4:2554. Haciendo uso de la nueva tecnología en data loggers (sensores capases de medir varias variables ambientales y del individuo que los porta por muchos meses), este grupo de investigadores pudo comprobar que el Vencejo Alpino (Tachymarptis melba) pasó al menos 200 días volando si detenerse, y realizando las funciones básicas de comer y dormir en el vuelo. Esta investigación aunque confirma que los vencejos, o al menos la especie estudiada puede pasar largos periodos de tiempo volando sin detenerse, genera una gran cantidad de nuevas preguntas acerca de cómo este comportamiento es posible y como hacen los vencejos para controlar la falta de sueño o dormir en el aire. (A los interesados en leer el artículo original solicitar una copia a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Aprendizaje del canto en colibríes

Hola a todos

El estudio de la bioacústica ha experimentado un desarrollo muy grande en la última década, debido en parte al abaratamiento de los costos del equipo de grabación y los programas para realizar análisis. Sin embargo aun conocemos muy poco sobre las vocalizaciones de las aves en el trópico. Un aspecto que desconocíamos era si los colibríes, uno de los tres grupos de aves que aprenden cantos (los otros dos son: los psittacidos y los oscines), aprendían sus cantos una única vez (aprendizaje cerrado) o podían seguir aprendiendo a lo largo de su vida (aprendizaje abierto). Pues esa pregunta se respondió hace poco, con un estudio realizado en Costa Rica.

Araya-Salas, M. & Wright, T. 2013. Open-ended song learning in a hummingbird. Biology letters 9: 20130625. Los autores estudiaron durante cuatro años grupos de machos que cantan para atraer hembras (leks) de los colibríes ermitaños Phaetornis longirostris, en La Selva, Sarapiquí. Ellos encontraron que el 18% de los machos cambiaron los tipos de cantos que producían a lo largo del tiempo, y los machos que cambiaron los cantos nunca volvieron a producir los cantos, que cantaron previamente. Con esta evidencia se demuestra que los colibríes al igual que los psittacidos y oscines presentan la capacidad de aprender cantos toda su vida. Cuantas especies de colibríes de las 343 que existen tienen esta capacidad de aprender cantos a lo largo de su vida es algo que aún se debe investigar. (A los interesados en el articulo escribir a uniondeornitologoscr@gmail.com)

Monitoreo de aves a travéz de redes de niebla

Hola a todos

El monitoreo de las poblaciones de aves a través de la utilización de redes de niebla ha sido una técnica muy utilizada y la favorita de muchos investigadores a lo largo del tiempo. Lo anterior porque esta técnica permite una la obtención de una gran cantidad de datos de cada unos de los individuos capturados. Sin embargo la validez y calidad de los datos obtenidos con las metodologías clásicas de utilización de las redes de niebla, han sido cuestionado recientemente por varios grupos de investigadores. Esto ha llevado a una evaluación de estas metodologías y la propuesta de nuevas y más efectivas técnicas de muestreo con redes de niebla. A raíz de eso quisiéramos compartirles este par de artículos donde se hace una evaluación profunda de las metodologías de captura clásicas con las redes de niebla y las posibles soluciones para la obtención de datos más útiles y de una manera más eficiente.

Ruiz-Gutiérrez, V., Doherty P. F. Jr., Santana E., Martínez S. C., Schondube J., Munguía H. V. & Iñigo-Elias E. 2012. Survival of resident Neotropical birds: Considerations for sampling and analysis based on 20 years of bird-banding efforts in Mexico. Auk 129: 500-509. En este primer artículo se evalúan datos de 20 años de monitoreo con redes de niebla en México y como después de tanto tiempo únicamente son útiles los datos para seis de las 136 especies capturadas. Además se propone una nueva forma de muestreo con redes de niebla más efectivo y se indican los lapsos durante los cuales se deben de capturar aves para generar información útil. (A los interesados en el articulo escribir a uniondeornitologoscr@gmail.com)

Marques, J. T., Ramos Pereira M. J., Marques T. A., Santos C. D., Santana J.,Beja P. & Palmeirim J. M. 2013. Optimizing sampling design to deal with mist-net avoidance in Amazonian birds and bats. PLoS ONE 8(9): e74505. doi:10.1371/journal.pone.0074505. En este segundo artículo se habla de la problemática de poner las redes de nieblas días tras día en el mismo lugar, y como esto reduce la tasa de captura de las aves y murciélagos debido a que ellos aprenden sobre la presencia de estos dispositivos de captura. Además ellos comentan como el objetivo del estudio (abundancia de individuos vs. abudnacia de especies) va a afectar el tipo de corrección a realizar durante los muestreos para aves. (Los interesados pueden descargar el artículo en este link: http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0074505#references)

Aves y Ciencia

Esta sección llamada «Aves y Ciencia» se creo con el fin de darle divulgación a publicaciones científicas recientes que sean de interés general para todo los usuarios de la página. La sección contara con un pequeño comentario a cerca del contenido del artículo y su importancia para la Ornitología del país. Esperamos que esta sección se vuelva una herramienta para la divulgación del conocimiento científico sobre las aves.