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¿Donde se conocen mejor las aves en América Latina?

Hola a todos y todas

Nuevamente volveremos a publicar comentarios sobre artículos científicos de importancia general o de investigaciones realizadas en Costa Rica sobre ornitología. Como lo hicimos a final del año pasado estaremos publicando un comentario una vez por semana, en este caso los días miércoles.

Para empezar este nuevo año con esta sección comentaremos a cerca de un reciente estudio donde se evalúa la producción de investigaciones ornitológicas por país en Latinoamérica.

Freile, J.F., H.F. Greeney & E. Bonaccorso. 2014. Current Neotropical ornithology: Research progress 1996–2011. Condor 116: 84-96.

En este artículo, los autores evalúan el estado actual de conocimiento sobre las aves en cada uno de los países de América Latina, para esto utilizan el número de publicaciones sobre ornitología en cada país como la medida del conocimiento. Es decir entre más publicaciones sobre aves tenga un país mejor se conoce la avifauna de ese país. Para hacer esta evaluación los autores revisaron las bases de datos de las revistas científicas, y además evaluaron directamente cuantas de las publicaciones en Ornitología Neotropical y Cotinga (dos revistas dedicadas exclusivamente a publicar artículos de ornitología en América latina) corresponden a cada país.

Los 10 países donde mejor se conocen las aves fueron en orden del más al menos: Brasil, Argentina, México, Chile, Costa Rica, Perú, Colombia, Ecuador, Venezuela, y Panamá. Además los países menos estudiados fueron el resto de países de Centroamérica, las Antillas, Uruguay, Paraguay, y los tres países del escudo Guyanés. Como ven Costa Rica es uno de los países donde más se publica sobre avifauna en América Latina, sólo superado por cuatro de los países más con mayor cantidad de biólogos y recursos para investigación. En conclusión este estudio revela que Costa Rica sigue siendo un generador de conocimiento sobre la ornitología muy importante, y para seguir así se debe de fomentar la investigación ornitológica en todos sus ámbitos. (A los interesados en el artículo por favor escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Efecto del cambio climático en la reproducción de las aves migratorias

Hola a todos

Uno de los aspectos más preocupantes actualmente para la humanidad es el efecto del cambio climático en el medio ambiente. Se han realizado muchos estudios para comprender los posibles efectos de estos cambios climáticos en el deshielo de los glaciares y polos y su respectivo efecto sobre el nivel del mar y sus ecosistemas. Otro de los aspectos ampliamente estudiados pero poco entendidos aun es como el cambio de los bosques van a afectar la distribución de las especies de plantas y animales. Recientemente se ha dado un interés por el estudio del cambio climático en el comportamiento y éxito reproductivo de las especies migratorias de aves.

Charmantier, A. & P. Gienapp. 2013. Climate change and timing of avian breeding and migration: evolutionary versus plastic changes. Evolutionary Applications: en prensa. (Artículo completo en: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/eva.12126/full)

Ockendon N., D. Leech & J. W. Pearce-Higgins. 2013. Climatic effects on breeding grounds are more important drivers of breeding phenology in migrant birds than carry-over effects from wintering grounds. Biology Letters 9: en prensa. (Si quiere una copia solicítela a: uniondeornitologoscr@gmail.com)

Ambos estudios evalúan el efecto del cambio climático en la reproducción de especies de aves migratorias, la cual ha ido ocurriendo más antes de los esperado. Este cambio en el periodo reproductivo se puede deber a cambios en el clima en los sitios no reproductivos (el Trópico) o en los sitios reproductivos (bosques del norte). El estudio realizado en Europa por Ockendon y colaboradores demostró que de 1966 al 2011 el adelanto en la época reproductiva en 19 especies migratorias se debió principalmente a un aumento en la temperatura durante la primavera. Por el otro lado tenemos el estudio de Charmantier y Gienapp que reportó 10  donde también hay relación entre los cambios climáticos y los periodos reproductivos. Sin embargo este par de investigadores mencionan que falta evidencia para poder relacionar el cambio en el avance de la época reproductiva con adaptaciones a los cambios climáticos. Aunque el cambio climático está afectando los periodos reproductivos de las aves migratorias, aun desconocemos si este comportamiento es una adaptación de las aves, o que tanto se podrán adaptar a estos cambios.

Saludos

La visión ultravioleta en aves, el caso de los pericos y los paseriformes

Hola a todos

Aunque las aves ven los mismos colores que vemos los humanos, la mayoría de ellas tienen la capacidad de ver colores que están en el espectro ultravioleta, principalmente en los pericos y loras (Psittaciformes) y las aves que pertenecen al Orden Passeriformes (yigüirros, comemaíces, zanates, soterréis, hormigueros, urracas, viuditas, etc). Los colores en el espectro ultravioleta no son perceptibles por el ojo humano. Pero cómo ha evolucionado esa capacidad de ver colores ultra violeta ha sido una pregunta que ha intrigado a los investigadores.

van Hazel, I., A. Sabouhanian, L. Day, J. A. Endler, & B. S. W. Chang. En Prensa. Functional characterization of spectral tuning mechanisms in the great bowerbird short-wavelength sensitive visual pigment (SWS1), and the origins of UV/violet vision in passerines and parrots. BMC Evolutionary Biology 2013, 13:250. Los investigadores analizaron la estructura genética de los receptores ultravioleta en paseriformes y psitaciformes, para después analizar como cambiaron estos receptores en ambos grupos de aves. Contrario a los mamíferos donde hay mucha variación en los receptores de colores, en aves los receptores ultravioletas fueron muy similares entre los psittacidos y los paseriformes. Pese a que los receptores ultravioletas en ambos grupos pudieron desarrollarse de forma independiente, provienen de receptores de colores violetas, algo que es muy raro desde el punto de vista evolutivo de los receptores de color. Aun queda mucho por investigar en este campo (A los interesados en el artículo por favor escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Efecto de los Cigüeñones en la reproduccion de las tortugas marinas

Hola a todos

Las arribadas de las tortugas son posiblemente uno de los comportamientos reproductivos más interesantes del reino animal, ya que ciento o miles de tortugas salen a poner huevos en un periodo muy corto de tiempo en la misma playa. En Costa Rica este fenómeno ocurre regularmente en playa Ostional, Guanacaste. Lo que ha hecho a este sitio de suma importancia para la conservación e investigación de las tortugas marinas.

Burger, J. & M. Gochfeld. 2013. Wood Storks (Mycteria americana) prey on eggs and hatchlings of olive ridley sea turtles (Lepidochelys olivacea) at Ostional, Costa Rica. Waterbirds 36: 358-363. En este estudio se evaluó el efecto de la depredación de huevos y juveniles recién eclosionados de la tortuga verde por parte del Cigüeñon (Mycteria america) a lo largo de un mes. Los investigadores observaron que el tamaño promedio de los grupos de Cigüeñones que se acercan se alimenta de los huevos y juveniles de la tortuga fue de 27 individuos. Además observaron que los Cigüeñones se aprovechan de los nidos descubiertos por los Zonchos (Coragyps atratus) para llegar alimentarse. Aunque los Cigüeñones aprovechan principalmente los huevos de las tortugas marinas como alimento, su efecto negativo en el éxito reproductivo de las tortugas marinas es limitado, ya que no buscan activamente nidos para alimentarse, están presentes en grupos pequeños,  y solo se alimentan de nidos descubiertos por otros animales. (A los interesados en recibir una copia del articulo original escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Efecto del ruido en el Canto de los Soterrés

Hola a todos

En los últimos años se ha dado un interés general por el estudio del efecto del ruido antropogénico (ruido producido por los seres humanos: carros, motores, pitos, aviones, y de más) sobre la comunicación vocal de las aves, debido a que este ruido puede estar evitando que las aves se comuniquen de forma eficiente. Esto ha llevado a que se realicen varias investigaciones principalmente en países desarrollados como Estados Unidos, Canadá, Holanda o Francia en este tema, demostrando que las aves tienden a producir vocalizaciones (cantos) a frecuencias más altas que lo que harían si no hubiera ruido. Pero como siempre poco se sabe del efecto del ruido en las especies tropicales.

Redondo, P., G. Barrantes & L. Sandoval. 2013. Urban noise influences vocalization structure in the House Wren Troglodytes aedon. Ibis 155: 621-625. Ellos estudiaron las características del canto en una de las especie más comunes de Costa Rica el Soterré (Troglodytes aedon), que habita desde bordes de bosque hasta parques y casas en sitios altamente desarrollados urbanísticamente. Los investigadores compararon las características del canto del Soterré en un sitio urbano y uno no-urbano para analizar el efecto del ruido en el canto, el cual es muy importante en esta especie para defender territorios y atraer hembras. Se encontró que el Soterré cantó a frecuencias más altas en el sitio urbano donde hay más ruido antropogénico que en el sitio no-urbano. Además por primera vez se demuestra que las características del tril en los cantos de las aves es afectado por la cantidad de ruido ambiente, produciéndose triles con rangos de frecuencia más pequeños pero con tasas mayores en sitios más ruidosos. En los países tropicales se ha disminuido la cobertura natural y se ha desarrollado mucho la cobertura urbana, lo que incrementa la convivencia entre aves y el ser humano, pero es poco aun lo que sabemos del efecto del ruido ambiente en la comunicación vocal de las aves (A los interesados en recibir una copia del articulo original escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Selección de sitios para anidar por Chicopiojos

La información sobre la historia natural de las aves en el trópico es muy escasa, en comparación a lo que se sabe de sus contrapartes en el hemisferio norte. En Costa Rica gracias a la investigación realizada por Alexander Skutch, principalmente en el Valle del General , poseemos un muy buen conocimiento sobre la historia natural de muchas especies de nuestras aves y en especial de su reproducción. Pero aun así desconocemos o conocemos poco de la historia natural de la mayoría de las 911 especies que habitan el país.

Escalante, I. 2013. Nest-site characteristics of Rufous-naped Wrens (Campylorhynchus rufinucha) in Acacia trees may serve to avoid vertebrate predator. Ornitología Colombiana 13: 13-20. En el Parque Nacional Palo Verde se desarrolló un estudio para evaluar las características de los sitios utilizados por los Chicopiojos (Campylorhynchus rufinucha) para construir sus nidos y como esto puede reducir la depredación de los mismos. El estudio reveló que los Chicopiojos prefieren colocar sus nidos en los sitios menos expuestos de los Cornezuelos (Acacia sp.) de mayor altura. Este comportamiento posiblemente provee un mejor sustento al nido y le brinda más protección contra posibles depredadores. Sin embargo el autor no encontró ninguna relación entre la agresividad de las hormigas que habitaban los Cornezuelos y le preferencia de los Chicopiojos por anidar en esos árboles. Estudios donde se evalúen las características de los sitios escogidos para anidar por parte de las aves en el trópico son escasos, por lo que estudios como el presente ayuda a entender mejor los requerimientos de los sitios escogidos por las aves para anidar. ( a los interesados en leer el artículo original escribir a: nachoescalante@gmail.com)

¿Cuantos días puede volar un ave sin detenerse?

Hola a todos

Como nosotros y la mayoría de animales, las aves buscan sitios seguros donde percharse para dormir y así reponer sus energías para el siguiente día. Sin embargo desde hace mucho tiempo se ha mencionado que algunas aves (como vencejos y albatros) pasan la mayor parte de su vida volando, realizando la mayoría de comportamientos en vuelo como por ejemplo: cortejar a la pareja, alimentarse, e incluso dormir. Hasta la fecha no contábamos con datos que respaldaran estas suposiciones, generando algunas veces escepticismo entre las personas, y dudas de cuánto tiempo es posible que un ave pase en vuelo antes de percharse.

Liechti F., Witvliet W., Weber R. & Bächler E. 2013. First evidence of a 200-day non-stop flight in a bird. Nature Communications 4:2554. Haciendo uso de la nueva tecnología en data loggers (sensores capases de medir varias variables ambientales y del individuo que los porta por muchos meses), este grupo de investigadores pudo comprobar que el Vencejo Alpino (Tachymarptis melba) pasó al menos 200 días volando si detenerse, y realizando las funciones básicas de comer y dormir en el vuelo. Esta investigación aunque confirma que los vencejos, o al menos la especie estudiada puede pasar largos periodos de tiempo volando sin detenerse, genera una gran cantidad de nuevas preguntas acerca de cómo este comportamiento es posible y como hacen los vencejos para controlar la falta de sueño o dormir en el aire. (A los interesados en leer el artículo original solicitar una copia a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Aprendizaje del canto en colibríes

Hola a todos

El estudio de la bioacústica ha experimentado un desarrollo muy grande en la última década, debido en parte al abaratamiento de los costos del equipo de grabación y los programas para realizar análisis. Sin embargo aun conocemos muy poco sobre las vocalizaciones de las aves en el trópico. Un aspecto que desconocíamos era si los colibríes, uno de los tres grupos de aves que aprenden cantos (los otros dos son: los psittacidos y los oscines), aprendían sus cantos una única vez (aprendizaje cerrado) o podían seguir aprendiendo a lo largo de su vida (aprendizaje abierto). Pues esa pregunta se respondió hace poco, con un estudio realizado en Costa Rica.

Araya-Salas, M. & Wright, T. 2013. Open-ended song learning in a hummingbird. Biology letters 9: 20130625. Los autores estudiaron durante cuatro años grupos de machos que cantan para atraer hembras (leks) de los colibríes ermitaños Phaetornis longirostris, en La Selva, Sarapiquí. Ellos encontraron que el 18% de los machos cambiaron los tipos de cantos que producían a lo largo del tiempo, y los machos que cambiaron los cantos nunca volvieron a producir los cantos, que cantaron previamente. Con esta evidencia se demuestra que los colibríes al igual que los psittacidos y oscines presentan la capacidad de aprender cantos toda su vida. Cuantas especies de colibríes de las 343 que existen tienen esta capacidad de aprender cantos a lo largo de su vida es algo que aún se debe investigar. (A los interesados en el articulo escribir a uniondeornitologoscr@gmail.com)

Monitoreo de aves a travéz de redes de niebla

Hola a todos

El monitoreo de las poblaciones de aves a través de la utilización de redes de niebla ha sido una técnica muy utilizada y la favorita de muchos investigadores a lo largo del tiempo. Lo anterior porque esta técnica permite una la obtención de una gran cantidad de datos de cada unos de los individuos capturados. Sin embargo la validez y calidad de los datos obtenidos con las metodologías clásicas de utilización de las redes de niebla, han sido cuestionado recientemente por varios grupos de investigadores. Esto ha llevado a una evaluación de estas metodologías y la propuesta de nuevas y más efectivas técnicas de muestreo con redes de niebla. A raíz de eso quisiéramos compartirles este par de artículos donde se hace una evaluación profunda de las metodologías de captura clásicas con las redes de niebla y las posibles soluciones para la obtención de datos más útiles y de una manera más eficiente.

Ruiz-Gutiérrez, V., Doherty P. F. Jr., Santana E., Martínez S. C., Schondube J., Munguía H. V. & Iñigo-Elias E. 2012. Survival of resident Neotropical birds: Considerations for sampling and analysis based on 20 years of bird-banding efforts in Mexico. Auk 129: 500-509. En este primer artículo se evalúan datos de 20 años de monitoreo con redes de niebla en México y como después de tanto tiempo únicamente son útiles los datos para seis de las 136 especies capturadas. Además se propone una nueva forma de muestreo con redes de niebla más efectivo y se indican los lapsos durante los cuales se deben de capturar aves para generar información útil. (A los interesados en el articulo escribir a uniondeornitologoscr@gmail.com)

Marques, J. T., Ramos Pereira M. J., Marques T. A., Santos C. D., Santana J.,Beja P. & Palmeirim J. M. 2013. Optimizing sampling design to deal with mist-net avoidance in Amazonian birds and bats. PLoS ONE 8(9): e74505. doi:10.1371/journal.pone.0074505. En este segundo artículo se habla de la problemática de poner las redes de nieblas días tras día en el mismo lugar, y como esto reduce la tasa de captura de las aves y murciélagos debido a que ellos aprenden sobre la presencia de estos dispositivos de captura. Además ellos comentan como el objetivo del estudio (abundancia de individuos vs. abudnacia de especies) va a afectar el tipo de corrección a realizar durante los muestreos para aves. (Los interesados pueden descargar el artículo en este link: http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0074505#references)

Aves y Ciencia

Esta sección llamada «Aves y Ciencia» se creo con el fin de darle divulgación a publicaciones científicas recientes que sean de interés general para todo los usuarios de la página. La sección contara con un pequeño comentario a cerca del contenido del artículo y su importancia para la Ornitología del país. Esperamos que esta sección se vuelva una herramienta para la divulgación del conocimiento científico sobre las aves.