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¿Por qué las aves tropicales duran tanto en nacer?

NidoHola a todos y todas

El pico de la época reproductiva de las aves en Costa Rica y países  cercanos está por comenzar, ya que la gran mayoría de especies empieza a reproducirse con el inicio del periodo lluvioso. Con motivo de esto vamos a comentar un articulo donde se analiza las posibles causas de las diferencias en  el desarrollo embrionario de las aves tropicales.

Robinson W. D., S. H. Austin, T. R. Robinson & R. E. Ricklefs. 2014. Incubation temperature does not explain variation in the embryo development periods in a sample of Neotropical passerine birds. Journal of Ornithology 155:45–51.

El desarrollo de los embriones se cree está relacionado con la temperatura promedio que le dan los padres y las horas sin calor. En las aves tropicales se cree que el constante abandono del nido por parte de los adultos debido a la presencia de posibles depredadores es la principal causa para que los tiempos de incubación sean mayores al de especies similares que viven en los bosques templados. En el estudio se comparó el tiempo que tardaban incubándose los huevos en estado natural (por los padres en el nido) contra el tiempo que tardaban incubándose dentro de una incubadora (temperatura constante durante toda la incubación) en 8 especies de aves.  El tiempo de incubación bajo condiciones naturales y artificiales fue estadísticamente similar, aunque hubo una tendencia a que los huevos en las incubadoras duran un poco más (posiblemente causado por niveles mayores de humedad en la incubadora). Este estudio demuestra que el comportamiento exhibido por las aves tropicales de dejar el nido sin atender por varias horas no es la principal causa para que los periodos de incubación sean mayores a los de las aves de zonas templadas. ¿Cuál es la ventaja que tienen las aves tropicales de desarrollarse más lentamente dentro de los huevos?, sigue siendo un misterio, y es una pregunta que generará más investigaciones en el futuro.

A los interesados en la copia del artículo en PDF por favor escribir a uniondeornitologoscr@gmail.com.

¿Como colonizaron las Garcillas Bueyeras América?

Bubulcus ibis 1 (2)Hola a todos y todas

La Garcilla Bueyera o Garcilla Ganadera Bubulcus ibis es una especie originaria del continente Africano, aunque actualmente habita todos los continentes con excepción de la Antártica. Esta especie contraria a muchas otras especies de aves no fue introducida por el ser humano, sino que ella realizo la colonización de estos sitios sola. En el caso de América los primero registros corresponden a individuos observados entre Surinam y Guyana entre 1877 y 1882. Como llegaron estas garcillas a América siempre ha sido una incógnita y muchas teorías se han propuesto para explicarlo.

Hoy comentamos a cerca de un estudio que evaluó la influencia de las corrientes de viento  en la colonización de América por parte de la Garcilla Bueyera (Massa et al. 2014). Los investigadores evaluaron los patrones de viento y condiciones climáticas  entre 1871 y 1920 durante dos periodos cada año cuando es más probables que las garcillas migren marzo-abril y setiembre-octubre. Los investigadores encontraron un total de 192864 trayectorias posibles, y de estas 1695 permiten que las garcillas lleguen a Sur América o las islas del Caribe en una semana. El sitio de origen más probable es el centro de África y la colonización ocurrió durante el periodo de marzo-abril.

Massa C, Doyle M,  Fortunato RC. 2014. On how Cattle Egret (Bubulcus ibis) spread to the Americas: meteorological tools to assess probable colonization trajectories. International Journal of Biometerology: doi: 0.1007/s00484-014-0790-z

Copias en pdf del artículo se puede solicitar por correo a: uniondeornitologoscr@gmail.com.

Foto cortesía: Daniel Martínez

Los cucos imitan los plumajes de las rapaces para beneficiarse

Hola a todos

 

Es de conocimiento común que hay muchos insectos, y algunos vertebrados (como por ejemplo culebras) que imitan la coloración de otros organismos venenosos o de mal sabor para así reducir el peligro de ser comido. A este tipo de imitación se le conoce como mimetismo Batesiano. En aves es poco conocido la ocurrencia de estos fenómenos de imitación de colores. Sin embargo desde tiempos de Aristoteles se habla de la similitud entre los plumajes de algunos cucos con la coloración y patrón de plumaje de gavilanes como los Accipiter.

Recientemente se ha empezado a estudiar en detalle este fenómeno de similitud. la cual demuestra que la similitud entre los plumajes de ambas aves (cucos y rapaces) parece beneficiar a los cucos reduciendo los ataques propiciados por otras aves más pequeñas como los Carriceros (Acrocephalus sp.) o los Herrerillos (Parus sp.) a las cuales los cucos parasitan (ponen sus huevos en los nidos de esas aves). Por ejemplo en los cucos donde se ha reducido la similitud con el plumaje de los gavilanes se ha observado un aumento en los ataques por parte de las aves parasitadas hacia los cucos. Sin embargo, en otro estudio donde los gavilanes del género Accipiter no son comunes en el área de estudio, se observó un mayor grado de ataque hacia los cucos con plumajes grises (similares a los Accipiter) que a los cucos de plumaje café (similares a los halcones del género Falco que si fueron comunes en el área de estudio). Este resultado revela que si bien el plumaje funciona como un camuflaje también es importante la ocurrencia de los depredadores en el área para genera el resultado esperado.

En este link se puede ver una foto comparativa entre un cuco y un gavilan: http://blogs.discovery.com/.a/6a00d8341bf67c53ef014e6107ad1d970c-pi

Artículos consultados:

Gluckman TL & Mundy NI. 2013. Cuckoos in raptors’ clothing: barred plumage illuminates a fundamental principle of Batesian mimicry. Animal Behaviour 86:1165-1181.

Thorogood R & Davies NB. 2013. Hawk mimicry and the evolution of polymorphic cuckoos. Chinese Birds 4:39-50.

Trnka A & Grim T. 2013. Color plumage polymorphism and predator mimicry in brood parasites. Frontiers in Zoology 10:25.

A los interesados en el tema les podemos facilitar las copias de los artículos originales si los solicitan al correo: www.uniondeornitologoscr@gmail.com

Saludos

Hablando con los carpinteros

Hola a todos y todas

Para este comentario de Aves y Ciencia queremos presentarles un video de una investigación en curso en La Selva, Costa Rica. En el video se puede apreciar como el ingenio llevo a resolver un problema con algo que para muchos resultaría irrisorio como el mismo investigador lo menciona. Sin embargo, al final del mismo video menciona como hacer ciencia no es tener que utilizar grandes cantidades de tecnología, hacer ciencia es resolver problemas derivados de observaciones de una forma eficiente, confiable y repetible. En otras palabras hacer ciencia es observar y pensar.

El objetivo de esta investigación es monitorear el tamaño de población del Carpintero Dos Golpes (Campephilus guatemalensis) utilizando playbacks de las llamadas de tamborileo tan comunes en esta especie y otras especies de carpinteros. Como verán el método demuestra ser eficiente y una nueva técnica a tomar en consideración para el futuro.

Saludos

¿Donde se conocen mejor las aves en América Latina?

Hola a todos y todas

Nuevamente volveremos a publicar comentarios sobre artículos científicos de importancia general o de investigaciones realizadas en Costa Rica sobre ornitología. Como lo hicimos a final del año pasado estaremos publicando un comentario una vez por semana, en este caso los días miércoles.

Para empezar este nuevo año con esta sección comentaremos a cerca de un reciente estudio donde se evalúa la producción de investigaciones ornitológicas por país en Latinoamérica.

Freile, J.F., H.F. Greeney & E. Bonaccorso. 2014. Current Neotropical ornithology: Research progress 1996–2011. Condor 116: 84-96.

En este artículo, los autores evalúan el estado actual de conocimiento sobre las aves en cada uno de los países de América Latina, para esto utilizan el número de publicaciones sobre ornitología en cada país como la medida del conocimiento. Es decir entre más publicaciones sobre aves tenga un país mejor se conoce la avifauna de ese país. Para hacer esta evaluación los autores revisaron las bases de datos de las revistas científicas, y además evaluaron directamente cuantas de las publicaciones en Ornitología Neotropical y Cotinga (dos revistas dedicadas exclusivamente a publicar artículos de ornitología en América latina) corresponden a cada país.

Los 10 países donde mejor se conocen las aves fueron en orden del más al menos: Brasil, Argentina, México, Chile, Costa Rica, Perú, Colombia, Ecuador, Venezuela, y Panamá. Además los países menos estudiados fueron el resto de países de Centroamérica, las Antillas, Uruguay, Paraguay, y los tres países del escudo Guyanés. Como ven Costa Rica es uno de los países donde más se publica sobre avifauna en América Latina, sólo superado por cuatro de los países más con mayor cantidad de biólogos y recursos para investigación. En conclusión este estudio revela que Costa Rica sigue siendo un generador de conocimiento sobre la ornitología muy importante, y para seguir así se debe de fomentar la investigación ornitológica en todos sus ámbitos. (A los interesados en el artículo por favor escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Efecto del cambio climático en la reproducción de las aves migratorias

Hola a todos

Uno de los aspectos más preocupantes actualmente para la humanidad es el efecto del cambio climático en el medio ambiente. Se han realizado muchos estudios para comprender los posibles efectos de estos cambios climáticos en el deshielo de los glaciares y polos y su respectivo efecto sobre el nivel del mar y sus ecosistemas. Otro de los aspectos ampliamente estudiados pero poco entendidos aun es como el cambio de los bosques van a afectar la distribución de las especies de plantas y animales. Recientemente se ha dado un interés por el estudio del cambio climático en el comportamiento y éxito reproductivo de las especies migratorias de aves.

Charmantier, A. & P. Gienapp. 2013. Climate change and timing of avian breeding and migration: evolutionary versus plastic changes. Evolutionary Applications: en prensa. (Artículo completo en: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/eva.12126/full)

Ockendon N., D. Leech & J. W. Pearce-Higgins. 2013. Climatic effects on breeding grounds are more important drivers of breeding phenology in migrant birds than carry-over effects from wintering grounds. Biology Letters 9: en prensa. (Si quiere una copia solicítela a: uniondeornitologoscr@gmail.com)

Ambos estudios evalúan el efecto del cambio climático en la reproducción de especies de aves migratorias, la cual ha ido ocurriendo más antes de los esperado. Este cambio en el periodo reproductivo se puede deber a cambios en el clima en los sitios no reproductivos (el Trópico) o en los sitios reproductivos (bosques del norte). El estudio realizado en Europa por Ockendon y colaboradores demostró que de 1966 al 2011 el adelanto en la época reproductiva en 19 especies migratorias se debió principalmente a un aumento en la temperatura durante la primavera. Por el otro lado tenemos el estudio de Charmantier y Gienapp que reportó 10  donde también hay relación entre los cambios climáticos y los periodos reproductivos. Sin embargo este par de investigadores mencionan que falta evidencia para poder relacionar el cambio en el avance de la época reproductiva con adaptaciones a los cambios climáticos. Aunque el cambio climático está afectando los periodos reproductivos de las aves migratorias, aun desconocemos si este comportamiento es una adaptación de las aves, o que tanto se podrán adaptar a estos cambios.

Saludos

La visión ultravioleta en aves, el caso de los pericos y los paseriformes

Hola a todos

Aunque las aves ven los mismos colores que vemos los humanos, la mayoría de ellas tienen la capacidad de ver colores que están en el espectro ultravioleta, principalmente en los pericos y loras (Psittaciformes) y las aves que pertenecen al Orden Passeriformes (yigüirros, comemaíces, zanates, soterréis, hormigueros, urracas, viuditas, etc). Los colores en el espectro ultravioleta no son perceptibles por el ojo humano. Pero cómo ha evolucionado esa capacidad de ver colores ultra violeta ha sido una pregunta que ha intrigado a los investigadores.

van Hazel, I., A. Sabouhanian, L. Day, J. A. Endler, & B. S. W. Chang. En Prensa. Functional characterization of spectral tuning mechanisms in the great bowerbird short-wavelength sensitive visual pigment (SWS1), and the origins of UV/violet vision in passerines and parrots. BMC Evolutionary Biology 2013, 13:250. Los investigadores analizaron la estructura genética de los receptores ultravioleta en paseriformes y psitaciformes, para después analizar como cambiaron estos receptores en ambos grupos de aves. Contrario a los mamíferos donde hay mucha variación en los receptores de colores, en aves los receptores ultravioletas fueron muy similares entre los psittacidos y los paseriformes. Pese a que los receptores ultravioletas en ambos grupos pudieron desarrollarse de forma independiente, provienen de receptores de colores violetas, algo que es muy raro desde el punto de vista evolutivo de los receptores de color. Aun queda mucho por investigar en este campo (A los interesados en el artículo por favor escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Efecto de los Cigüeñones en la reproduccion de las tortugas marinas

Hola a todos

Las arribadas de las tortugas son posiblemente uno de los comportamientos reproductivos más interesantes del reino animal, ya que ciento o miles de tortugas salen a poner huevos en un periodo muy corto de tiempo en la misma playa. En Costa Rica este fenómeno ocurre regularmente en playa Ostional, Guanacaste. Lo que ha hecho a este sitio de suma importancia para la conservación e investigación de las tortugas marinas.

Burger, J. & M. Gochfeld. 2013. Wood Storks (Mycteria americana) prey on eggs and hatchlings of olive ridley sea turtles (Lepidochelys olivacea) at Ostional, Costa Rica. Waterbirds 36: 358-363. En este estudio se evaluó el efecto de la depredación de huevos y juveniles recién eclosionados de la tortuga verde por parte del Cigüeñon (Mycteria america) a lo largo de un mes. Los investigadores observaron que el tamaño promedio de los grupos de Cigüeñones que se acercan se alimenta de los huevos y juveniles de la tortuga fue de 27 individuos. Además observaron que los Cigüeñones se aprovechan de los nidos descubiertos por los Zonchos (Coragyps atratus) para llegar alimentarse. Aunque los Cigüeñones aprovechan principalmente los huevos de las tortugas marinas como alimento, su efecto negativo en el éxito reproductivo de las tortugas marinas es limitado, ya que no buscan activamente nidos para alimentarse, están presentes en grupos pequeños,  y solo se alimentan de nidos descubiertos por otros animales. (A los interesados en recibir una copia del articulo original escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Efecto del ruido en el Canto de los Soterrés

Hola a todos

En los últimos años se ha dado un interés general por el estudio del efecto del ruido antropogénico (ruido producido por los seres humanos: carros, motores, pitos, aviones, y de más) sobre la comunicación vocal de las aves, debido a que este ruido puede estar evitando que las aves se comuniquen de forma eficiente. Esto ha llevado a que se realicen varias investigaciones principalmente en países desarrollados como Estados Unidos, Canadá, Holanda o Francia en este tema, demostrando que las aves tienden a producir vocalizaciones (cantos) a frecuencias más altas que lo que harían si no hubiera ruido. Pero como siempre poco se sabe del efecto del ruido en las especies tropicales.

Redondo, P., G. Barrantes & L. Sandoval. 2013. Urban noise influences vocalization structure in the House Wren Troglodytes aedon. Ibis 155: 621-625. Ellos estudiaron las características del canto en una de las especie más comunes de Costa Rica el Soterré (Troglodytes aedon), que habita desde bordes de bosque hasta parques y casas en sitios altamente desarrollados urbanísticamente. Los investigadores compararon las características del canto del Soterré en un sitio urbano y uno no-urbano para analizar el efecto del ruido en el canto, el cual es muy importante en esta especie para defender territorios y atraer hembras. Se encontró que el Soterré cantó a frecuencias más altas en el sitio urbano donde hay más ruido antropogénico que en el sitio no-urbano. Además por primera vez se demuestra que las características del tril en los cantos de las aves es afectado por la cantidad de ruido ambiente, produciéndose triles con rangos de frecuencia más pequeños pero con tasas mayores en sitios más ruidosos. En los países tropicales se ha disminuido la cobertura natural y se ha desarrollado mucho la cobertura urbana, lo que incrementa la convivencia entre aves y el ser humano, pero es poco aun lo que sabemos del efecto del ruido ambiente en la comunicación vocal de las aves (A los interesados en recibir una copia del articulo original escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Selección de sitios para anidar por Chicopiojos

La información sobre la historia natural de las aves en el trópico es muy escasa, en comparación a lo que se sabe de sus contrapartes en el hemisferio norte. En Costa Rica gracias a la investigación realizada por Alexander Skutch, principalmente en el Valle del General , poseemos un muy buen conocimiento sobre la historia natural de muchas especies de nuestras aves y en especial de su reproducción. Pero aun así desconocemos o conocemos poco de la historia natural de la mayoría de las 911 especies que habitan el país.

Escalante, I. 2013. Nest-site characteristics of Rufous-naped Wrens (Campylorhynchus rufinucha) in Acacia trees may serve to avoid vertebrate predator. Ornitología Colombiana 13: 13-20. En el Parque Nacional Palo Verde se desarrolló un estudio para evaluar las características de los sitios utilizados por los Chicopiojos (Campylorhynchus rufinucha) para construir sus nidos y como esto puede reducir la depredación de los mismos. El estudio reveló que los Chicopiojos prefieren colocar sus nidos en los sitios menos expuestos de los Cornezuelos (Acacia sp.) de mayor altura. Este comportamiento posiblemente provee un mejor sustento al nido y le brinda más protección contra posibles depredadores. Sin embargo el autor no encontró ninguna relación entre la agresividad de las hormigas que habitaban los Cornezuelos y le preferencia de los Chicopiojos por anidar en esos árboles. Estudios donde se evalúen las características de los sitios escogidos para anidar por parte de las aves en el trópico son escasos, por lo que estudios como el presente ayuda a entender mejor los requerimientos de los sitios escogidos por las aves para anidar. ( a los interesados en leer el artículo original escribir a: nachoescalante@gmail.com)