Archivo de la categoría: Aves y Ciencia

Nuevas técnicas para medir las mudas en aves

Hola a todos y todas

Todas las aves cambian sus plumas muchas veces a lo largo de su vida, es una forma de mantener un plumaje en buenas condiciones, ya que este se desgasta por el paso del tiempo y las condiciones climáticas. Aunque una pluma si es importante para el ave (las de las alas o la cola) se puede remplazar en cualquier momento durante el año si se pierden de forma accidental, lo común es que todas las plumas se cambien en periodos particulares del año, llamados periodos de muda. Por ejemplo algunas especies poseen un único periodo de muda (cambian sus plumas una vez al año, ejemplo la mayoría de aves residentes de Costa Rica), otras especies tienen dos periodos de muda al año (aves migratorias como las reinitas, correlimos, o patos). El conocer estos periodos de muda y los diferentes patrones (no todas las aves mudan las plumas de la misma forma) han ayudado a que se pueda conocer la edad de muchas especies al menos en categorías discretas como juveniles (o primer año) y adultos (dos años o más) por ejemplo. Hoy queremos comentar un nuevo método para analizar la muda parcial (no todas las plumas se cambian simultáneamente) llamado “topografía de la muda”.

Guallar, S.,  A Ruiz-Sanchez, R Rueda-Hernandez & P. Pyle. 2014. Moult topography and its application to the study of partial wing-moult in two neotropical wrens. Ibis 156: 311-320.

En este trabajo los investigadores examinan como se mudan espacialmente las plumas de las alas (en términos de extensión y dirección) en dos especies de soterréis, 19 individuos de Pheugopedius maculipectus y 15 individuos de Henicorhina leucosticta. Ellos encontraron que para P. maculipectus la muda sigue el modelo secuencial propuesto (modelo nulo), mientras que para Henicorhina leucosticta se observó una preferencia por mudar las plumas de las alas cercanas al cuerpo. Las ventajas de ambos tipos de muda son desconocidos, y necesitan más estudio. Sin embargo como los investigadores mencionan analizar la ocurrencia de estos tipos de mudas en aves pueden ayudar a entender relaciones filogenéticas y a entender como evolucionaron los diferentes tipos de muda en los diferentes grupos de aves.

Si está interesado en leer el artículo original puede pedir una copia a: uniondeornitologoscr@gmail.com

Saludos

 

La perdición de “Harpyhaliaetus” y cuantos Buteogallus hay en Costa Rica

La taxonomía de la familia Accipitridae y el orden Accipitriformes, así como las relaciones con grupos hermanos ha sufrido diversos cambios recientemente. Así mismo las relaciones entre diversos géneros y especies han sufrido diversos e importantes cambios. Hoy hablaremos de las relaciones entre los gavilanes negros (Buteogallus) y el águila solitaria (“Harpyhaliaetus solitarius”).Buteogallus anthracinus

Las dos especies de Buteogallus (B. anthracinus y B. urubitinga), poseen características de plumaje y morfología, en los cuales se asemejan mucho. Inclusive, “Harpyhaliaetus solitarius” asemeja una versión agrandada de los Buteogallus acá mencionados.

Los estudios que han investigado las relaciones entre estas especies han demostrado que H. solitarius es la especie hermana de H. coronatus (del extremo SE de Suramérica), y estas dos especies a su vez están mas cercanamente relacionadas a B. urubitinga (Lerner & Mindell 2005, Raposo et al. 2006, 2009). Estos datos demuestran que las especies del género Harpyhaliaetus, forman parte de un grupo mas grande de especies de gavilanes dentro del género Buteogallus, y por tanto, se hizo necesario cambiarles su género.

Así de las 8 especies de Buteogallus existentes en América, en Costa Rica se pueden observar cuatro. Dos de estas son relativamente comunes (B. anthracinus y B. urubitinga), el águila solitaria, que es una especie bastante rara de observar (B. solitarius), y por último una especie que está invadiendo el país desde Panamá (B. meridionalis). Para esta última especie, existen alrededor de 5 observaciones en el país, incluyendo dos durante este año.

En orden taxonómico estas son:

Buteogallus anthracinus (Common Black Hawk)

Buteogallus meridionalis (Savanna Hawk)

Buteogallus urubitinga (Great Black Hawk)

Buteogallus solitarius (Solitary Eagle)

Finalmente cabe mencionar que los datos publicados, principalmente por Clark (2007) sugieren que el taxón “B. subtilis” (gavilán cangrejero) no debe considerarse como una especie, sino como una subespecie de B. anthracinus. Además, B. anthracinus subtilis se distribuye a lo largo del Pacífico del E de Panamá al NO de Perú. Y no existe evidencia que este taxón ocurra en Costa Rica.

Bibliografía

Clark, W. S. 2007. Taxonomic status and distribution of Mangrove Black Hawk Buteogallus (anthracinus) subtilis. Bulletin of the British Ornithologists’ Club 127:110-117.

LERNER, H. R. L., AND D. P. MINDELL. 2005. Phylogeny of eagles, Old World vultures, and other Accipitridae based on nuclear and mitochondrial DNA. Molecular Phylogenetics and Evolution 37: 327-346.

RAPOSO A., F. S., M. J. MILLER, L. F. SILVEIRA, E. BERMINGHAM, AND A. WAJNTAL.  2006.  Polyphyly of the hawk genera Leucopternis and Buteogallus (Aves, Accipitridae): multiple habitat shifts during the Neotropical buteonine diversification.  BMC Evolutionary Biology 2006, 6:10.

RAPOSO DO AMARAL, F., F. H. SHELDON, A. GAMAUF, E. HARING, M. RIESING, L. F. SILVEIRA, AND A. WAJNTAL.  2009.  Patterns and processes of diversification in a widespread and ecologically diverse avian group, the buteonine hawks (Aves, Accipitridae). Molecular Phylogenetics and Evolution 53: 703-715.

¿El canto en las hembras de las aves una característica ancestral o derivada?

En el trópico contrario a lo que sucede en los bosques templados, la mayoría de las hembras de las aves canta con la misma intensidad que lo hacen los machos. Por ejemplo de las aproximadamente 10,000 especies de aves que existen en el planeta casi en el 30% de las especies las hembras cantan. Estas diferencias en el comportamiento entre las hembras de aves de zonas templadas y tropicales han generado varios estudios, para tratar de entender si el canto de las hembras es una característica que evoluciono después del canto de los machos o evoluciono simultáneamente.

Odom, K. J., Hall, M. L., Riebel, K., Omland, K. E., & Langmore, N. E. (2014). Female song is widespread and ancestral in songbirds. Nature Communications 5:3379

En este estudio los autores utilizan una de las filogenias más recientes sobre Passeriformes y una revisión bibliográfica sobre la información disponible relacionada a cantos en machos y hembras por especies, para evaluar si el canto en las hembras es una característica derivada en el grupo (evolucionó posterior a la evolución del canto de los machos) o es ancestral (las hembras desarrollaron el canto de la misma forma que lo hicieron los machos). Ellos encontraron que en 34 de las 44 familias de Passerifomes hay especies donde las hembras cantan. Además el canto de las hembras es una característica ancestral al grupo y en las especies donde las hembras no cantan es porque perdieron esa capacidad. Cuál es la causa que ha hecho que las hembras dejen de cantar es aún desconocido y puede estar relacionado con factores como la selección natural y sexual.

Cantos de hembras

A los que quieran una copia del artículo la pueden pedir a: uniondeornitologoscr@gmail.com

¿Por qué las aves tropicales duran tanto en nacer?

NidoHola a todos y todas

El pico de la época reproductiva de las aves en Costa Rica y países  cercanos está por comenzar, ya que la gran mayoría de especies empieza a reproducirse con el inicio del periodo lluvioso. Con motivo de esto vamos a comentar un articulo donde se analiza las posibles causas de las diferencias en  el desarrollo embrionario de las aves tropicales.

Robinson W. D., S. H. Austin, T. R. Robinson & R. E. Ricklefs. 2014. Incubation temperature does not explain variation in the embryo development periods in a sample of Neotropical passerine birds. Journal of Ornithology 155:45–51.

El desarrollo de los embriones se cree está relacionado con la temperatura promedio que le dan los padres y las horas sin calor. En las aves tropicales se cree que el constante abandono del nido por parte de los adultos debido a la presencia de posibles depredadores es la principal causa para que los tiempos de incubación sean mayores al de especies similares que viven en los bosques templados. En el estudio se comparó el tiempo que tardaban incubándose los huevos en estado natural (por los padres en el nido) contra el tiempo que tardaban incubándose dentro de una incubadora (temperatura constante durante toda la incubación) en 8 especies de aves.  El tiempo de incubación bajo condiciones naturales y artificiales fue estadísticamente similar, aunque hubo una tendencia a que los huevos en las incubadoras duran un poco más (posiblemente causado por niveles mayores de humedad en la incubadora). Este estudio demuestra que el comportamiento exhibido por las aves tropicales de dejar el nido sin atender por varias horas no es la principal causa para que los periodos de incubación sean mayores a los de las aves de zonas templadas. ¿Cuál es la ventaja que tienen las aves tropicales de desarrollarse más lentamente dentro de los huevos?, sigue siendo un misterio, y es una pregunta que generará más investigaciones en el futuro.

A los interesados en la copia del artículo en PDF por favor escribir a uniondeornitologoscr@gmail.com.

¿Como colonizaron las Garcillas Bueyeras América?

Bubulcus ibis 1 (2)Hola a todos y todas

La Garcilla Bueyera o Garcilla Ganadera Bubulcus ibis es una especie originaria del continente Africano, aunque actualmente habita todos los continentes con excepción de la Antártica. Esta especie contraria a muchas otras especies de aves no fue introducida por el ser humano, sino que ella realizo la colonización de estos sitios sola. En el caso de América los primero registros corresponden a individuos observados entre Surinam y Guyana entre 1877 y 1882. Como llegaron estas garcillas a América siempre ha sido una incógnita y muchas teorías se han propuesto para explicarlo.

Hoy comentamos a cerca de un estudio que evaluó la influencia de las corrientes de viento  en la colonización de América por parte de la Garcilla Bueyera (Massa et al. 2014). Los investigadores evaluaron los patrones de viento y condiciones climáticas  entre 1871 y 1920 durante dos periodos cada año cuando es más probables que las garcillas migren marzo-abril y setiembre-octubre. Los investigadores encontraron un total de 192864 trayectorias posibles, y de estas 1695 permiten que las garcillas lleguen a Sur América o las islas del Caribe en una semana. El sitio de origen más probable es el centro de África y la colonización ocurrió durante el periodo de marzo-abril.

Massa C, Doyle M,  Fortunato RC. 2014. On how Cattle Egret (Bubulcus ibis) spread to the Americas: meteorological tools to assess probable colonization trajectories. International Journal of Biometerology: doi: 0.1007/s00484-014-0790-z

Copias en pdf del artículo se puede solicitar por correo a: uniondeornitologoscr@gmail.com.

Foto cortesía: Daniel Martínez

Los cucos imitan los plumajes de las rapaces para beneficiarse

Hola a todos

 

Es de conocimiento común que hay muchos insectos, y algunos vertebrados (como por ejemplo culebras) que imitan la coloración de otros organismos venenosos o de mal sabor para así reducir el peligro de ser comido. A este tipo de imitación se le conoce como mimetismo Batesiano. En aves es poco conocido la ocurrencia de estos fenómenos de imitación de colores. Sin embargo desde tiempos de Aristoteles se habla de la similitud entre los plumajes de algunos cucos con la coloración y patrón de plumaje de gavilanes como los Accipiter.

Recientemente se ha empezado a estudiar en detalle este fenómeno de similitud. la cual demuestra que la similitud entre los plumajes de ambas aves (cucos y rapaces) parece beneficiar a los cucos reduciendo los ataques propiciados por otras aves más pequeñas como los Carriceros (Acrocephalus sp.) o los Herrerillos (Parus sp.) a las cuales los cucos parasitan (ponen sus huevos en los nidos de esas aves). Por ejemplo en los cucos donde se ha reducido la similitud con el plumaje de los gavilanes se ha observado un aumento en los ataques por parte de las aves parasitadas hacia los cucos. Sin embargo, en otro estudio donde los gavilanes del género Accipiter no son comunes en el área de estudio, se observó un mayor grado de ataque hacia los cucos con plumajes grises (similares a los Accipiter) que a los cucos de plumaje café (similares a los halcones del género Falco que si fueron comunes en el área de estudio). Este resultado revela que si bien el plumaje funciona como un camuflaje también es importante la ocurrencia de los depredadores en el área para genera el resultado esperado.

En este link se puede ver una foto comparativa entre un cuco y un gavilan: http://blogs.discovery.com/.a/6a00d8341bf67c53ef014e6107ad1d970c-pi

Artículos consultados:

Gluckman TL & Mundy NI. 2013. Cuckoos in raptors’ clothing: barred plumage illuminates a fundamental principle of Batesian mimicry. Animal Behaviour 86:1165-1181.

Thorogood R & Davies NB. 2013. Hawk mimicry and the evolution of polymorphic cuckoos. Chinese Birds 4:39-50.

Trnka A & Grim T. 2013. Color plumage polymorphism and predator mimicry in brood parasites. Frontiers in Zoology 10:25.

A los interesados en el tema les podemos facilitar las copias de los artículos originales si los solicitan al correo: www.uniondeornitologoscr@gmail.com

Saludos

Hablando con los carpinteros

Hola a todos y todas

Para este comentario de Aves y Ciencia queremos presentarles un video de una investigación en curso en La Selva, Costa Rica. En el video se puede apreciar como el ingenio llevo a resolver un problema con algo que para muchos resultaría irrisorio como el mismo investigador lo menciona. Sin embargo, al final del mismo video menciona como hacer ciencia no es tener que utilizar grandes cantidades de tecnología, hacer ciencia es resolver problemas derivados de observaciones de una forma eficiente, confiable y repetible. En otras palabras hacer ciencia es observar y pensar.

El objetivo de esta investigación es monitorear el tamaño de población del Carpintero Dos Golpes (Campephilus guatemalensis) utilizando playbacks de las llamadas de tamborileo tan comunes en esta especie y otras especies de carpinteros. Como verán el método demuestra ser eficiente y una nueva técnica a tomar en consideración para el futuro.

Saludos

¿Donde se conocen mejor las aves en América Latina?

Hola a todos y todas

Nuevamente volveremos a publicar comentarios sobre artículos científicos de importancia general o de investigaciones realizadas en Costa Rica sobre ornitología. Como lo hicimos a final del año pasado estaremos publicando un comentario una vez por semana, en este caso los días miércoles.

Para empezar este nuevo año con esta sección comentaremos a cerca de un reciente estudio donde se evalúa la producción de investigaciones ornitológicas por país en Latinoamérica.

Freile, J.F., H.F. Greeney & E. Bonaccorso. 2014. Current Neotropical ornithology: Research progress 1996–2011. Condor 116: 84-96.

En este artículo, los autores evalúan el estado actual de conocimiento sobre las aves en cada uno de los países de América Latina, para esto utilizan el número de publicaciones sobre ornitología en cada país como la medida del conocimiento. Es decir entre más publicaciones sobre aves tenga un país mejor se conoce la avifauna de ese país. Para hacer esta evaluación los autores revisaron las bases de datos de las revistas científicas, y además evaluaron directamente cuantas de las publicaciones en Ornitología Neotropical y Cotinga (dos revistas dedicadas exclusivamente a publicar artículos de ornitología en América latina) corresponden a cada país.

Los 10 países donde mejor se conocen las aves fueron en orden del más al menos: Brasil, Argentina, México, Chile, Costa Rica, Perú, Colombia, Ecuador, Venezuela, y Panamá. Además los países menos estudiados fueron el resto de países de Centroamérica, las Antillas, Uruguay, Paraguay, y los tres países del escudo Guyanés. Como ven Costa Rica es uno de los países donde más se publica sobre avifauna en América Latina, sólo superado por cuatro de los países más con mayor cantidad de biólogos y recursos para investigación. En conclusión este estudio revela que Costa Rica sigue siendo un generador de conocimiento sobre la ornitología muy importante, y para seguir así se debe de fomentar la investigación ornitológica en todos sus ámbitos. (A los interesados en el artículo por favor escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).

Efecto del cambio climático en la reproducción de las aves migratorias

Hola a todos

Uno de los aspectos más preocupantes actualmente para la humanidad es el efecto del cambio climático en el medio ambiente. Se han realizado muchos estudios para comprender los posibles efectos de estos cambios climáticos en el deshielo de los glaciares y polos y su respectivo efecto sobre el nivel del mar y sus ecosistemas. Otro de los aspectos ampliamente estudiados pero poco entendidos aun es como el cambio de los bosques van a afectar la distribución de las especies de plantas y animales. Recientemente se ha dado un interés por el estudio del cambio climático en el comportamiento y éxito reproductivo de las especies migratorias de aves.

Charmantier, A. & P. Gienapp. 2013. Climate change and timing of avian breeding and migration: evolutionary versus plastic changes. Evolutionary Applications: en prensa. (Artículo completo en: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/eva.12126/full)

Ockendon N., D. Leech & J. W. Pearce-Higgins. 2013. Climatic effects on breeding grounds are more important drivers of breeding phenology in migrant birds than carry-over effects from wintering grounds. Biology Letters 9: en prensa. (Si quiere una copia solicítela a: uniondeornitologoscr@gmail.com)

Ambos estudios evalúan el efecto del cambio climático en la reproducción de especies de aves migratorias, la cual ha ido ocurriendo más antes de los esperado. Este cambio en el periodo reproductivo se puede deber a cambios en el clima en los sitios no reproductivos (el Trópico) o en los sitios reproductivos (bosques del norte). El estudio realizado en Europa por Ockendon y colaboradores demostró que de 1966 al 2011 el adelanto en la época reproductiva en 19 especies migratorias se debió principalmente a un aumento en la temperatura durante la primavera. Por el otro lado tenemos el estudio de Charmantier y Gienapp que reportó 10  donde también hay relación entre los cambios climáticos y los periodos reproductivos. Sin embargo este par de investigadores mencionan que falta evidencia para poder relacionar el cambio en el avance de la época reproductiva con adaptaciones a los cambios climáticos. Aunque el cambio climático está afectando los periodos reproductivos de las aves migratorias, aun desconocemos si este comportamiento es una adaptación de las aves, o que tanto se podrán adaptar a estos cambios.

Saludos

La visión ultravioleta en aves, el caso de los pericos y los paseriformes

Hola a todos

Aunque las aves ven los mismos colores que vemos los humanos, la mayoría de ellas tienen la capacidad de ver colores que están en el espectro ultravioleta, principalmente en los pericos y loras (Psittaciformes) y las aves que pertenecen al Orden Passeriformes (yigüirros, comemaíces, zanates, soterréis, hormigueros, urracas, viuditas, etc). Los colores en el espectro ultravioleta no son perceptibles por el ojo humano. Pero cómo ha evolucionado esa capacidad de ver colores ultra violeta ha sido una pregunta que ha intrigado a los investigadores.

van Hazel, I., A. Sabouhanian, L. Day, J. A. Endler, & B. S. W. Chang. En Prensa. Functional characterization of spectral tuning mechanisms in the great bowerbird short-wavelength sensitive visual pigment (SWS1), and the origins of UV/violet vision in passerines and parrots. BMC Evolutionary Biology 2013, 13:250. Los investigadores analizaron la estructura genética de los receptores ultravioleta en paseriformes y psitaciformes, para después analizar como cambiaron estos receptores en ambos grupos de aves. Contrario a los mamíferos donde hay mucha variación en los receptores de colores, en aves los receptores ultravioletas fueron muy similares entre los psittacidos y los paseriformes. Pese a que los receptores ultravioletas en ambos grupos pudieron desarrollarse de forma independiente, provienen de receptores de colores violetas, algo que es muy raro desde el punto de vista evolutivo de los receptores de color. Aun queda mucho por investigar en este campo (A los interesados en el artículo por favor escribir a: uniondeornitologoscr@gmail.com).