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VARIACIÓN GEOGRÁFICA EN EL CANTO Y GENÉTICA DEL AVE ENDÉMICA THRYORCHILUS BROWNI

En la naturaleza existen muchos ejemplos de especies cuyas poblaciones presentan diferencias en comportamiento, morfología y/o genética a lo largo de su distribución. En Costa Rica, un ejemplo es el colibrí de zonas altas Selasphorus flammula (ENG: Volcano Hummingbird), cuyos machos varían en el color de la garganta según el sistema montañoso en el que viven. Este tipo de diferencias dentro de una misma especie usualmente ocurre en especies cuyas poblaciones presentan cierto grado de aislamiento geográfico entre sí. El aislamiento puede reducir el movimiento de individuos entre poblaciones lo cual facilita la diferenciación entre las mismas. La distancia y barreras geográficas como ríos, montañas, o valles promueven el aislamiento geográfico, ya que dificultan el movimiento de individuos entre poblaciones. Las montañas de Costa Rica y el oeste de Panamá presentan un alto número de especies endémicas con poblaciones aisladas entre sí por pasos entre montañas y/o distancia. Una de estas especies es el soterré de tierras altas Thryorchilus browni (ENG: Timberline Wren). Esta especie se encuentra únicamente en las partes más altas de las montañas de la Cordillera de Talamanca y los volcanes Irazú y Turrialba de la Cordillera Volcánica Central. El tipo de distribución de T. browni nos permite estudiar los efectos de barreras geográficas (pasos entre montañas) y distancia en la diferenciación del comportamiento (canto) y genética entre poblaciones de aves en las zonas altas del Neotrópico.

Thryorchilus browni      © Andrés Camacho-Alpízar

Grabamos los cantos de 36 individuos adultos en cuatro sitios: Los cerros Vueltas (CVU), Buena Vista (CBV), y Chirripó (CCH) en la Cordillera de Talamanca, y el Volcán Irazú en la Cordillera Volcánica Central (VI). Capturamos, anillamos y obtuvimos muestras de ADN de todos los individuos grabados, más otros individuos, para un total de 58 muestras de ADN. Encontramos que la mayor diferencia en el canto y la genética se dio entre las poblaciones del Volcán Irazú y la Cordillera de Talamanca, las cuales están separadas por un pronunciado paso entre ambos sistemas montañosos. También encontramos un efecto de distancia geográfica sobre la diferenciación del canto y genética. Estos resultados nos muestran que los pasos entre montaña pueden actuar como barreras que restringen el flujo de individuos entre poblaciones de aves restringidas a las zonas altas de Costa Rica y el oeste de Panamá. Las regiones montañosas se estima que sean de las regiones más afectadas por el calentamiento global, lo cual reduciría el hábitat disponible para las aves de zonas altas. Debido a lo anterior y al alto grado de endemismo en esta región geográfica, es importante estudiar los patrones de diversidad genética y de comportamiento en las aves que residen en estas zonas.

Resumen por Andrés Camacho-Alpízar, University of Alberta

Artículo original

Vista de la Cordillera de Talamanca desde el Volcán Irazú y sitios de estudio     © Andrés Camacho-Alpízar

Variación geográfica en los duetos del Soterrey Nuca Canela (Campylorhynchus rufinucha)

Muchos animales producen sonidos que juegan papeles muy importantes en la comunicación animal. Las aves, por ejemplo, producen cantos que son usados para reconocer y comunicarse con su pareja y con otras especies de aves, y para defender su territorio. Estos cantos pueden diferenciarse a través del espacio y del tiempo, y su diferenciación puede reflejar la ausencia de reproducción entre poblaciones o también la historia evolutiva (i.e. relaciones filogenéticas) de algunas especies. Las diferencias en los cantos se utilizan como posible evidencia para diferenciar y separar a una especie de otra, debido a que sugieren aislamiento reproductivo, y este ha sido un campo de estudio que ha crecido últimamente. Sin embargo, la gran mayoría de estudios se enfocado en entender las diferencias en cantos llamados “solo”, que generalmente son producidos por los machos, dejando de lado las vocalizaciones como los “duetos”, producidos por macho y hembra.

Campylorhynchus rufinucha      ©Diego Ocampo

Nosotros estudiamos las diferencias en los duetos del Soterrey de Nuca Canela (Campylorhynchus rufinucha; ENG: Rufous-napped Wren) y encontramos que los duetos son diferentes a lo largo de su distribución geográfica. Además, también encontramos que las diferencias en los duetos coinciden con los tres grupos taxonómicos o subespecies reconocidas (rufinucha, humilis y capistratus) para esta especie. Además, ahora sabemos que lo grupos humilis y rufinucha producen los duetos más parecidos entre sí y diferentes a capistratus.  Creemos que estas diferencias se deben a la presencia de barreras geográficas históricas y otros factores como los errores durante el aprendizaje del canto o la selección de parejas por parte de las hembras. Esta investigación presenta evidencia adicional a otros estudios, que sugieren que estos tres grupos podrían ser reconocidos como diferentes especies. Por lo tanto, el grupo Campylorhynchus rufinucha capistratus presente en Costa Rica, podría ser reconocido en el futuro como una especie distinta (Campylorhynchus capistratus; ENG Rufous-backed Wren).

Resumen por Wiliam Ku-Peralta, Instituto Politécnico Nacional, Oaxaca, México

Artículo original

Campylorhynchus rufinucha      ©Wiliam Ku-Peralta

Por la conservación y el estudio de las aves.