Aprendizaje del canto en colibríes

Hola a todos

El estudio de la bioacústica ha experimentado un desarrollo muy grande en la última década, debido en parte al abaratamiento de los costos del equipo de grabación y los programas para realizar análisis. Sin embargo aun conocemos muy poco sobre las vocalizaciones de las aves en el trópico. Un aspecto que desconocíamos era si los colibríes, uno de los tres grupos de aves que aprenden cantos (los otros dos son: los psittacidos y los oscines), aprendían sus cantos una única vez (aprendizaje cerrado) o podían seguir aprendiendo a lo largo de su vida (aprendizaje abierto). Pues esa pregunta se respondió hace poco, con un estudio realizado en Costa Rica.

Araya-Salas, M. & Wright, T. 2013. Open-ended song learning in a hummingbird. Biology letters 9: 20130625. Los autores estudiaron durante cuatro años grupos de machos que cantan para atraer hembras (leks) de los colibríes ermitaños Phaetornis longirostris, en La Selva, Sarapiquí. Ellos encontraron que el 18% de los machos cambiaron los tipos de cantos que producían a lo largo del tiempo, y los machos que cambiaron los cantos nunca volvieron a producir los cantos, que cantaron previamente. Con esta evidencia se demuestra que los colibríes al igual que los psittacidos y oscines presentan la capacidad de aprender cantos toda su vida. Cuantas especies de colibríes de las 343 que existen tienen esta capacidad de aprender cantos a lo largo de su vida es algo que aún se debe investigar. (A los interesados en el articulo escribir a uniondeornitologoscr@gmail.com)