Quiz 27, Elvira cupreiceps

Luego de salir del nido el primer plumaje constituido por plumas de contorno típicas se llama plumaje juvenil, curiosamente, en muchas especies el plumaje juvenil de los machos se parece mucho al de las hembras adultas (Navarro & Benítez, 1995). En algunos casos aun cuando la primer muda post-juvenil esta completada algunas plumas de juvenil son retenidas (Ralph, 1999).

En el caso del individuo de la foto se observan plumas desgastadas de individuo joven en la frente y el área ventral y unas pocas plumas nuevas verde iridiscente creciendo en la garganta y pecho. Por lo que concluimos se trata de un colibrí joven que esta mudando sus plumas del cuerpo a verde iridiscente. Sin embargo aunque estos son detalles llaman mucho la atención no son necesariamente las características diagnosticas, sin embargo la ligera curvatura del pico adonado a la rectriz blanca que se ve justo a la par de la rama si son diagnosticas. Esta combinación de pico decurvado, rectriz externa blanca y pecho verde nos lleva a una especie: Macho de Elvira cupreiceps (Coppery-headed Emerald), en este caso un joven iniciando su muda, es por esto que no tiene el cuerpo completamente verde ni la frente cobriza. Este individuo fue visto en Café Colibri, Monteverde, en Julio, durante el Conteo de Pájaro Campana en el cual la Unión de Ornitólogos estuvo presente.

Fotografías y texto: Mirna Salas & Juan Diego Vargas