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Descripción del dueto del Sancuinclas (Pezopetes capitalis), un ave endémica de las zonas altas de Costa Rica

Las aves se comunican entre sí, empleando principalmente dos tipos de señales: las visuales (color, bailes) y las acústicas (cantos). A nivel mundial existen cerca de 10,000 especies de aves, de las cuales en aproximadamente 450, el macho y la hembra se unen en un despliegue acústico altamente coordinado temporalmente, conocido como dueto. Se ha propuesto que los duetos sirven para el reconocimiento y contacto de la pareja, la defensa conjunta de recursos y protección de la pareja, entre otras funciones. El estudio de la estructura acústica de los duetos y sus funciones es esencial para entender el papel ecológico y evolutivo de esta forma de comunicación. El Sancuinclas (Pezopetes capitalis; ENG: Large-footed Finch) es una especie endémica de los bosques montanos y el páramo en las tierras altas de Costa Rica y el oeste de Panamá. A pesar de ser una especie común a lo largo de su distribución, no existe información sobre la comunicación acústica de sus duetos, por lo que los objetivos de esta investigación se enfocaron en describir la estructura y sincronización temporal del dueto, y establecer el efecto sobre las características del dueto, de una intrusión en el territorio por otras parejas de la misma especie.

Pezopetes capitalis    ©Daniel Martínez

Los cantos se componen de notas (unidades de sonido independientes), y dentro de nuestros resultados encontramos que en el dueto del Sancuinclas estas notas se traslapan entre ambos miembros de la pareja, los cuales poseen una alta sincronización, no solo temporal sino también en frecuencia. Además, el dueto es dinámico, ya que ambos miembros de la pareja tienen la capacidad de modificar la duración de sus notas para ajustarse a cambios en las notas de su pareja. Lo anterior es importante porque es un reflejo de la calidad de los individuos, que es necesaria para el mantenimiento de la relación y la defensa conjunta de recursos, como el territorio, los alimentos y la descendencia. Finalmente, encontramos que los duetos producidos tras una intrusión en su territorio se diferencian de los duetos naturales, ya que presentan un mayor número de notas por tiempo y mayor inversión de energía, lo cual podría sugerir un papel importante en la defensa del territorio.

Resumen por Carla Trejos Araya, Universidad de Costa Rica

Artículo original

Pezopetes capitalis      ©Diego Ocampo

LOS PAISAJES AGRÍCOLAS PODRÍAN AUMENTAR LA CONECTIVIDAD, CONTRIBUYENDO CON LA CONSERVACIÓN.

Hoy queremos compartirles la investigación realizada por Natalia Estrada-Carmona y colaboradores, publicada en la revista Journal of Environmental Management en el 2019.  La agricultura y cambio de uso del suelo ha sido una de las principales causas de pérdida de hábitat, amenazando a muchas especies silvestres. Sin embargo, el aumento y el manejo adecuado de la vegetación natural en fincas agrícolas, sobre todo la cantidad y diversidad de árboles, puede brindar beneficios a los agricultores, al mismo tiempo que permite el tránsito de la vida silvestre. En este artículo, los autores buscaban determinar el efecto de diversas prácticas agrícolas, que comúnmente se usan en cafetales y potreros de Costa Rica, para la conservación de la biodiversidad. Tales como las cercas vivas usadas para dividir parcelas y árboles para dar sombra dentro de las parcelas.  El estudio se realizó en un área de 4371 hectáreas en Turrialba. Utilizaron siete años de datos de capturas de cinco especies de aves (Corapipo altera, ENG: White-ruffed Manakin; Mionectes oleagineus, ENG: Ochre-bellied Flycatcher; Phaethornis striigularis, ENG: Stripe-throated Hermit; Thalurania colombica, ENG: Crowned Woodnymph; y Troglodytes aedon, ENG: House Wren), las cuales dependen del bosque en distinto grado. Utilizando teoría de circuitos, estimaron el movimiento según la permeabilidad del hábitat, para simular el efecto de cambios en la cantidad de cercas vivas y de árboles en las fincas en el movimiento de las aves.

Troglodytes aedon      ©John van Dort

Al final del estudio encontraron que, aún en áreas pequeñas, las cercas vivas de plantas de variadas alturas facilitan el movimiento de todas las especies estudiadas y que los árboles dentro de las parcelas facilitan levemente la movilidad entre los hábitats para la mayoría de las especies. Sin embargo, las cercas vivas parecen ser más efectivas para aumentar la conectividad para aves. ¡Sólo aumentar en 20 hectáreas las cercas vivas en el área de estudio duplicaría el área de paso “actual” para las 5 especies!  Esta investigación nos ayuda a entender no sólo la forma en que utilizan las aves los espacios agrícolas para movilizarse, sino cómo puede la agricultura disminuir su impacto y aportar a la conservación, cuando a menudo se cree que ambas actividades son rivales. Esto es importante para Costa Rica porque muestra cómo es posible impulsar nuevas estrategias para la conservación de la biodiversidad junto a los agricultores y sin comprometer las actividades productivas del país.

Resumen por Ingrid Molina, Universidad de Costa Rica

Artículo original

Mionectes oleagineus       ©Diego Ocampo

Por la conservación y el estudio de las aves.